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Vie extraterrestre: une biosignature détectée dans l’atmosphère de Vénus

Trois atomes d’hydrogène liés à un seul atome de phosphore ont juste agité le monde de l’exobiologie. Il faut dire que cette molécule appelée phosphine fait partie de la liste des signatures biologiques, ces substances vraisemblablement capables de trahir la présence de vie sur des exoplanètes rocheuses. En effet, bien que très toxique, ce gaz peut être produit par des organismes anaérobies, sinon ils n’ont pas besoin d’oxygène pour vivre.

Cependant, ce n’est pas dans l’atmosphère d’un corps éloigné mais dans le système solaire que cette phosphine vient d’être détectée. Sur Mars? Pour rien ! Sur la planète la plus proche de nous, à environ 41 millions de kilomètres. Celui qui brille le plus dans notre ciel et qui, dans le passé, a le plus ressemblé à la Terre avant de devenir un four jusqu’à présent considéré comme invivable. Il y a de la phosphine dans l’atmosphère de Vénus!

5 à 20 parties par milliard

Ceci a été découvert par une équipe de scientifiques américains, britanniques et japonais du Massachusetts Institute of Technology, des universités de Manchester, Cardiff, Cambridge et Kyoto grâce au télescope James Clerk Maxwell à Hawaï et au télescope Atacama au Chili. Cependant, la concentration observée par 5 à 20 parties par milliard, bien que faible, n’est en aucun cas négligeable. Il est également nettement plus grand que celui de l’atmosphère terrestre. Ce chiffre est d’autant plus intriguant que, dans l’atmosphère agressive de Vénus, ce gaz devrait être rapidement dégradé, impliquant une source qui émet régulièrement cette phosphine.

Dans leurs résultats récemment publiés dans Astronomie de la nature est Astrobiologie, les chercheurs, qui énumèrent toutes les explications qui viennent à l’esprit, n’ont jusqu’à présent rien trouvé de plus plausible que la présence d’organismes vivants à l’origine de ce gaz. Ce qui, comme l’écrivent les auteurs eux-mêmes, n’est pas en soi une preuve solide de la vie sur Vénus.

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Vénus vengeance

Surtout avec son atmosphère composée à 96% de dioxyde de carbone, sa pression 92 fois supérieure à celle de la Terre, ses nuages ​​d’acide sulfurique et sa température de près de 500 ° Celsius, il est encore difficile d’imaginer quelles formes de vie. il pourrait s’épanouir sur le terrible jumeau de la Terre. Les organismes apparus lorsque la planète était moins hostile, auraient-ils pu s’adapter?

De nombreux scientifiques se disent perplexes et considèrent ce scénario comme peu probable. Bien qu’à ce stade, cela ne puisse être totalement exclu. Surtout après tout les yeux ont toujours été sur Mars, Vénus, largement oubliée lors de l’exploration spatiale, est encore mal comprise. L’équipe scientifique derrière l’enquête appelle alors à une enquête plus approfondie et même à envoyer une sonde pour prendre des mesures in situ. En cette année martienne, l’heure de gloire de Vénus est peut-être enfin arrivée …

Benoit Béringer

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