Science

voici à quoi ressemble le plus grand radiotélescope du monde

Situé à Pingtang dans le sud-ouest de la Chine, le plus grand radiotélescope du monde ouvrira ses portes aux chercheurs étrangers en 2021. Les nouvelles images publiées nous invitent à apprécier l’immensité de la structure.

500 mètres de diamètre

L ‘Arecibo, mis en service en 1963, était jusqu’en 2016 le plus grand radiotélescope monodisque au monde (300 mètres de diamètre). Il a depuis été détrôné par le radiotélescope chinois FAST (Five Hundred Meters Aperture Spherical Radio Telescope). Situé dans la province du Guizhou, il a une ouverture de 500 mètres de diamètre, pour une superficie d’env 196 000 m2, ou l’équivalent de celui de trente terrains de football. De quoi sonder le ciel avec une précision sans précédent.

À quoi sert FAST? Principalement pour capturer les signaux radio émis par les corps célestes. De plus, il ne lui faudra pas longtemps pour faire ses preuves. En août 2017, les responsables chinois de l’installation ont annoncé la découverte de ses deux premiers pulsars. Pour rappel, ces objets sont des étoiles à neutrons (cadavres d’étoiles massives) qui possèdent d’énormes champs magnétiques. Ils accumulent donc de la matière et “pulsent” régulièrement de grandes quantités de rayons X, d’où leur nom.

Mais ce n’était que le début. À ce jour, le radiotélescope l’a déjà fait découvert environ deux cents de ces pulsars.

Un autre objectif: détecter d’éventuelles civilisations extraterrestres. Après tout, le MIS À s’appuie depuis longtemps sur Arecibo pour «écouter» le ciel à la recherche d’éventuelles signatures technologiques. Etant rapidement plus vaste et plus sensible que son prédécesseur, ce type de recherche devrait donc pouvoir se poursuivre dans le futur.

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Enfin, le radiotélescope aidera également les chercheurs à mieux comprendre la distribution de l’hydrogène neutre dans l’univers proche, afin de préciser les caractéristiques du matière noire.

FAST s’ouvre au reste du monde

Cependant, jusqu’à présent, cette “parabole géante” n’était accessible qu’aux astronomes chinois. Cependant, la situation devrait changer à partir du début de l’année prochaine, avec l’ouverture prévue de l’installation aux astronomes étrangers. Sun Jinghai, l’un des responsables techniques du site, s’attend à ce qu’il soit là “Beaucoup de demandes”.

Par conséquent, un comité discutera de l’intérêt scientifique de chaque projet et décidera s’il doit être validé ou non. S’ils sont validés, ces chercheurs peuvent alors se rendre directement sur le site pour faire leur travail ou envoyer leurs demandes de mesures à distance. Dans ce cas, les ingénieurs chinois se chargeront de les exécuter avant de leur transmettre les résultats.

Delphine Perrault

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